Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), la depresión afecta a más de 300 millones de personas, es decir, aproximadamente el 4,4% de la población mundial. Esto la convierte en la principal causa de discapacidad en todo el mundo.

Síntomas de la depresión

Los síntomas de depresión pueden variar entre las personas. No obstante, pueden estar presentes, casi todos los días durante un mínimo de dos semanas, algunos de los siguientes síntomas:

  • Tristeza, ansiedad o entumecimiento persistentes
  • Sentimientos de desesperanza, culpa o inutilidad.
  • Cambios de humor e irritabilidad.
  • Pérdida de interés en actividades que solían brindar placer.
  • Apetito y / o cambios de peso.
  • Disminución de la energía, fatiga y moverse o hablar más lentamente.
  • Dificultad para dormir o cambios en los hábitos de sueño.
  • Dificultad para concentrarse, recordar o tomar decisiones.
  • Dolores de cabeza, calambres o problemas digestivos sin causa física, complicados o imposibles de resolver mediante tratamiento.

La depresión puede tener consecuencias graves, que incluyen ideas e intentos suicidas. De hecho, aproximadamente 800.000 muertes en todo el mundo cada año se atribuyen al suicidio.

Causas de la depresión

Si bien la depresión puede ocurrir en cualquier individuo, la afección es más común en las mujeres. Por lo general, se presenta por primera vez en adultos jóvenes durante la adolescencia hasta pasados los 20 años. Se cree que es causada por una combinación de factores genéticos, biológicos, ambientales y psicológicos. Concretamente, los factores de riesgo incluyen:

  • Antecedentes personales o familiares con depresión.
  • Exposición a trauma o estrés extremo (pérdida de un ser querido, desempleo, exposición continua al abuso, pobreza…).
  • Enfermedades cardíacas, diabetes, cáncer o Parkinson.
  • Uso de ciertos medicamentos.
  • Algunos rasgos de personalidad, como la baja autoestima, ser propenso al estrés o comportarse de manera pesimista.

Suplementos para apoyar el estado de ánimo

Generalmente, la depresión se aborda con una combinación de medicamentos antidepresivos y psicoterapia.

También hay una serie de suplementos dietéticos basados en evidencia con propiedades antidepresivas que han demostrado su eficacia apoyan el estado de ánimo.

Hipérico (Hypericum perforatum)

Varios estudios han demostrado que el Hipérico,  también conocido como Hierba de San Juan, es eficaz en el tratamiento de la depresión leve a moderada. Un metaanálisis de 2017 examinó el uso de esta planta en pacientes que sufren depresión. Los resultados mostraron que la eficacia de la hierba de San Juan fue superior a la del placebo y comparable a los inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS), una clase común de antidepresivos farmacéuticos.

De cara a otra revisión sistemática, se observaron resultados similares al comparar el potencial terapéutico del hipércio con los ISRS, los antidepresivos tricíclicos y otros medicamentos antidepresivos. Esta revisión también señaló que los participantes que recibieron hipérico experimentaron menos efectos adversos, resultados que fueron comparables a los del grupo de placebo. Además, un ensayo aleatorizado, doble ciego y controlado con placebo realizado durante seis semanas concluyó que 900 mg de extracto de hipérico dieron como resultado una respuesta de mayor duración y menores tasas de recaída y recurrencia en comparación con los grupos de ISRS citalopram y placebo.

Ácidos grasos omega-3

Los ácidos grasos poliinsaturados omega-3 (PUFA) pueden ser eficaces en la prevención y el tratamiento de la depresión. Un metaanálisis de 2016 de estudios observacionales asoció una mayor ingesta de AGPI omega-3 a través del consumo de pescado con un riesgo reducido de depresión. Varios metaanálisis de ensayos controlados aleatorios también han señalado los beneficios de la suplementación con PUFA omega-3 para las personas que padecen depresión. La suplementación parece ser más efectiva cuando las formulaciones contienen dosis más altas de EPA en comparación con DHA y cuando se usan junto con medicamentos antidepresivos.

Por otra parte, la investigación también demuestra que la suplementación complementaria de omega-3 puede mejorar los síntomas depresivos relacionados con el trastorno bipolar sin reducir los síntomas de la manía. Se han sugerido varios mecanismos que explican las propiedades antidepresivas de los AGPI omega-3, incluida su capacidad para afectar directamente las propiedades de la membrana y disminuir la inflamación.

Rhodiola (Rhodiola rosea)

La Rhodiola es una hierba adaptógena con efectos antiestrés y antidepresivos. Se cree que las acciones terapéuticas de la rodiola son el resultado de su capacidad para interactuar con los sistemas de receptores de neurotransmisores e inmunes neuroendocrinos implicados en la depresión. Se ha llevado a cabo un estudio que examinó la eficacia y seguridad de un extracto estandarizado de rhodiola en pacientes de 18 a 70 años con depresión leve a moderada durante seis semanas.

Los pacientes fueron asignados al azar en tres grupos; a cada participante se le prescribieron dos tabletas 2 veces al día de 340 mg por día del extracto de rodiola, 680 mg diarios del extracto o un placebo. Se observaron mejoras en los síntomas, incluida la depresión, el insomnio, la inestabilidad emocional y la somatización, en ambos grupos de la rodiola, pero no en el grupo de placebo. Si bien la investigación demuestra que la rhodiola produce efectos antidepresivos, según un estudio de 2015, no resultó tan efectiva en comparación con la sertralina ISRS. Sin embargo, el estudio también demostró que la ingesta de rodiola se asoció con menos efectos adversos y se toleró mejor que la sertralina.

Curcumina

Los efectos antidepresivos de la curcumina, el curcuminoide principal que se encuentra en la cúrcuma, se han atribuido a una serie de mecanismos, específicamente su capacidad para afectar el eje HPA, la actividad monoaminérgica y la neuroprogresión, así como las vías del estrés inmunoinflamatorio, oxidativo y nitrosativo. En un estudio aleatorizado, doble ciego y controlado con placebo, a 56 pacientes con depresión se les administró curcumina en una dosis de 500 mg dos veces al día durante dos semanas o un placebo. De 4 a 8 semanas después del tratamiento, se demostró que la curcumina es más eficaz para mejorar los síntomas del estado de ánimo en comparación con el placebo, con resultados más pronunciados en pacientes que presentan depresión atípica.

Un segundo estudio comparó el uso y los perfiles de seguridad de la curcumina con la fluoxetina, un ISRS comúnmente recetado, en el tratamiento de la depresión. Durante 6 semanas, los pacientes recibieron 20 mg de fluoxetina, 1000 mg de curcumina o una combinación de ambos. Si bien todos los grupos respondieron al tratamiento, las tasas de respuesta fueron más altas en el grupo de combinación (77,8%), seguido por el grupo de fluoxetina (64,7%) y el grupo de curcumina (62,5%). Sin embargo, los investigadores notaron que estas tasas de respuesta eran comparables y las diferencias no eran estadísticamente significativas, lo que proporciona evidencia de que la curcumina puede ser un tratamiento seguro y eficaz para pacientes con depresión que no experimentan ideación suicida u otros trastornos psicóticos.

Azafrán (Crocus sativus)

Es una planta perenne de la familia Iridaceae originaria de ciertos países, como Irán, India y Grecia23. Algunos estudios indican que el estigma y el pétalo de esta hierba pueden producir efectos antidepresivos. En un ensayo doble ciego, aleatorizado y controlado con placebo de 6 semanas, a 40 pacientes ambulatorios con depresión mayor se les prescribieron 30 mg por día de azafrán o un placebo. En comparación con el placebo, los pacientes que recibieron azafrán obtuvieron puntuaciones significativamente mejores en la Escala de calificación de depresión de Hamilton, una escala de evaluación ampliamente utilizada para los síntomas depresivos.

Otro estudio comparó los efectos del azafrán y la fluoxetina en el tratamiento de la depresión leve a moderada. En un estudio piloto aleatorizado, doble ciego, los pacientes recibieron 15 mg de C. sativus o 10 mg de fluoxetina dos veces al día. Después de 8 semanas, tanto el azafrán como la fluoxetina demostraron una eficacia similar.

S-adenosilmetionina (SAMe)

Es un compuesto natural que nuestro cuerpo tiene la capacidad de producir. Como donante de metilo, SAMe juega un papel importante en el metabolismo celular. La investigación sugiere que este compuesto puede usarse para tratar la depresión en pacientes que no responden a la terapia antidepresiva. Un ensayo doble ciego, aleatorizado de 6 semanas examinó los efectos de la SAMe administrada como complemento de los ISRS en 73 pacientes que no respondieron. Los resultados de la escala de calificación de depresión de Hamilton demostraron tasas de respuesta y remisión significativamente mejores en comparación con un placebo.

Otro estudio piloto no controlado proporcionó evidencia preliminar que respalda el uso de SAMe como tratamiento complementario para la depresión relacionada con la enfermedad de Parkinson. En este estudio, se administraron de 800 a 3600 mg de SAMe por día durante un período de 10 semanas junto con medicamentos antidepresivos. Los participantes que completaron el ensayo demostraron mejoras en los síntomas depresivos, indicados por la Escala de Depresión de Hamilton.

Probióticos

Los desequilibrios en la microbiota intestinal, conocidos como disbiosis, se han asociado con el desarrollo de varias condiciones de salud, incluida la depresión. Por lo tanto, la investigación ha examinado si la modulación del microbioma intestinal con suplementos probióticos mejoraría los síntomas en las personas con TDM. Varios estudios han demostrado que el uso concomitante de ciertas cepas probióticas y medicamentos antidepresivos puede mejorar los resultados clínicos.

En un estudio de 8 semanas, 110 pacientes deprimidos recibieron un placebo, un suplemento probiótico que consta de cepas de Lactobacillus helveticus y Bifidobacterium longum, o un suplemento de galactooligosacárido prebiótico. Si bien no se observaron cambios en el grupo de prebióticos, los individuos que tomaron suplementos de probióticos demostraron mejoras en las puntuaciones del Inventario de Depresión de Beck (BDI), una escala de calificación ampliamente utilizada para la detección de la depresión.

De manera similar, otro ensayo aleatorizado, doble ciego y controlado con placebo encontró que un suplemento probiótico que consiste en Lactobacillus acidophilus (2 × 10 (9) UFC/g), Lactobacillus casei (2 × 10 (9) UFC/g) y Bifidobacterium bifidum (2 × 10 (9) UFC/g) también mejoraron las puntuaciones de BDI en comparación con un placebo. Asimismo, se observaron mejoras en ciertos marcadores metabólicos, incluidos los niveles de insulina, las concentraciones de hs-CRP y las concentraciones de glutatión.

Conclusiones

La depresión es una enfermedad mental grave que afecta a una parte importante de la población mundial. Afortunadamente, las opciones de tratamiento están disponibles para las personas con depresión, que incluyen una serie de ingredientes basados en la evidencia.

La suplementación con ácidos grasos poliinsaturados omega-3, SAMe y ciertas cepas de probióticos, así como con los botánicos hierba de San Juan, rodiola, curcumina y azafrán, ha demostrado su eficacia por sí solos o de manera concomitante, con medicamentos farmacéuticos.

Siempre se deberá consultar con un profesional de la salud para evaluar su conveniencia y descartar cualquier tipo de interacción entre los medicamentos y los suplementos antes de comenzar su uso.

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